Paris FvdV is een weblog voor kenners en liefhebbers van de stad Parijs - en voor hen die dat willen worden. Parijs is een stad met een gewichtig verleden, respectabel en gerespecteerd. Het is totaal niet nostalgisch. Parijs is er in geslaagd om, soms op brutale maar altijd op elegante wijze, om te gaan met zijn grootse monumenten. Ze te beschermen en te integreren in de nieuwe dynamiek van de stad. Parijs is een meester op het gebied van herstel en transformatie. U zult er nooit in slagen een volledig overzicht te maken van plekken en verhalen, die allemaal op hetzelfde punt uitkomen en de glorie van deze stad bezingen. toch wil ik een poging wagen. Wekelijks wil ik u niet alleen informeren over wat Parijs nog meer te bieden heeft, maar ook wil ik mijn liefde voor deze stad op u over dragen. In de hoop dat het raakt aan iets wat u herkent of voelt. Ferry van der Vliet.

dinsdag 23 december 2014

ICONEN VAN DE PARIJSE FOTOGRAFIE

Jaarlijks reis ik in juni, met mijn fotokompaan Alex Timmermans af naar een dorpje net onder Parijs, voor de Foire Internationale à la Photode Bièvres. Gedurende twee dagen is het hier een komen en gaan van verzamelaars op het gebied van fotografie. Analoog, digitaal maar ook van de mooiste memorabilia uit de begintijd van de fotografie. Hier in Bièvres is tevens het Musée Français de la Photographie gevestigd aan de rue de Paris 78, met een van de grootste collecties ter wereld. Ruim 25.000 objecten en meer dan een miljoen foto's is het resultaat van dertig jaar verzamelen, een grootse collectie en ooit samengebracht door twee gepassioneerde liefhebbers; John en Andrew Fage.

En dan komt ineens die vraag bij mij op; en waarom niet in Parijs? Geen enkele metropool heeft zoveel fotografen het hoofd op hol gebracht en tot sensuele en mysterieuze beelden geïnspireerd als de Franse lichtstad. Parijs heeft dan ook de langste geschiedenis met fotografie, het is namelijk de plek waar het is uitgevonden.

Felix Nadar (zelfportret) en Louis Jacques Mandé Daguerre - Photo Wikimedia

In 1826 maakte Joseph Nicéphore Niépce de eerste foto op een plaat die was bedekt met een lichtgevoelige bitumen Hij had hiervoor een belichtingstijd van maar liefst acht uur nodig bij helder zonlicht. Door het draaien van de zon ziet men op de foto de schaduw van twee kanten. Deze bitumen-beelden, die naast zwart en wit ook grijstinten konden tonen, konden ook worden gefixeerd en in positieve beelden worden omgezet. Niépce wordt naast Daguerre beschouwd als een van de uitvinders van de fotografie.
Het was Louis Jacques Mandé Daguerre die in 1837 het medium fotografie voor het eerst in Parijs presenteerde. Het procedé, waarbij een gepolijste, met kwikdampen geprepareerde plaat werd gebruikt, leverde positieve, gespiegelde beelden, die helaas niet gereproduceerd konden worden. De eerste fotografische afbeelding werd gemaakt door Daguerre in 1838 van de boulevard du Temple in het 3e arrondissement. De afbeelding toont een drukke weg, maar omdat de belichtingstijd ruim 10 minuten bedroeg werd het verkeer niet vastgelegd. Alleen linksonder zijn een schoenpoetser en zijn klant zichtbaar, doordat ze lang genoeg stilstonden om te worden geregistreerd.

Niépce was een van de eerste die zijn camera voorzag van een balg die het scherpstellen makkelijker maakte, en het was de Parijse opticien Chevalier, die voor beiden lenzen deed slijpen, en Niépce in 1826 in contact bracht met Daguerre. Hieruit volgde in 1829 een samenwerkingsverband, waarbij het fotografisch proces aanmerkelijk werd verbeterd. Louis Daguerre werd opgenomen in de exclusieve Orde 'Pour le Mérite'. Hij is een van de 72 Fransen wier namen op de Eiffeltoren gegrift staan.

Prachtige koperen lenzen uit de begintijd van de fotografie
Photo courtesy of Alex Timmermans

Mede dankzij deze twee pioniers kreeg Parijs ook een bloeiende foto-industrie. Alphonse Darlot begon zijn opleiding als opticien op 12-jarige leeftijd en deed ervaring op bij Noel Lerebours en Jean Theodor Jamin. Veel later opende hij zijn eigen laboratorium voor het produceren van fotografische lenzen in Parijs aan de place Dauphine 2-4, onder de merknaam 'Darlot Paris'. tussen 1845 en 1854 verschijnen ook andere namen zoals Hermagis en Derogy. Beiden vestigen zich aan de Quai de l'Horloge 33 en 73. Claude Berthiot opende zijn fabriek in 1857 aan rue Saint Antoine 168, waar tegen de eeuwwisseling meer dan 25.000 lenzen werden geproduceerd. 

In de Parijse straten is Eugène Atget (1857-1927) te vinden, die bekend is van zijn foto's van het toenmalige Parijse straatleven en de architectuur. Zijn werk wordt vandaag de dag nog steeds hoog gewaardeerd in de wereld van de fotografie. Mede dankzij zijn assistente, de later bekende Amerikaanse fotografe Berenice Abbott, is zijn hele oeuvre bewaard gebleven voor het nageslacht. Na zijn dood wist Abbot een deel van zijn werk te verkrijgen en te bewaren. Circa 5000 van Atgets foto's en glasnegatieven bevinden zich in de collectie van het Museum of Modern Art in New York.

Portret van Eugène Atget (1927) - Photo Berenice Abbott 

Direct na de uitvinding van de fotografie schieten de portretstudio's overal als paddenstoelen uit de grond. Ook in Parijs is het al niet anders en de fotostudio van Felix Nadar wordt er uiterst succesvol mee. Dankzij Nadar kent de hele wereld de gezichten van Charles Baudelaire, Victor Hugo, Sarah Bernard, Alexandre Dumas, en vele anderen. Zijn atelier, aan de Boulevard des Capucines was een ontmoetingsplaats voor kunstenaars, componisten en schrijvers. Nadar werd ook beroemd door zijn eerste luchtfoto's (reeds in 1858) die hij maakte vanuit een luchtballon.

In 1924 vestigt zich een Franse fotograaf van Hongaarse afkomst in wijk Montparnasse. Gyula Halász (1899-1984), beter bekend onder zijn pseudoniem Brassaï voor zijn werk als journalist. Onder invloed van zijn vriend en fotograaf André Kertész ontwikkelt Brassaï een fascinatie voor het fotograferen van het Parijse nachtleven. Dat bezorgt hem uiteindelijk grote faam. In de jaren dertig publiceert hij diverse fotoboeken, waarvan met name 'Paris de Nuit' (1932) de essentie van zijn werk weergeeft. Oprechte en waarachtige beelden van het ware Parijs leven in al haar facetten, ook van de louche buurten. Henry Miller noemde hem 'het oog van Parijs'.

'Paris de Nuit' (1932 - Photo Brassaï

In 1934 begint Robert Doisneau (1912-1994) aan een carrière als beroepsfotograaf. Eerst als industrieel fotograaf en reclamefotograaf, en later als freelance fotojournalist. Zijn werk als journalist voert hem naar de buitenwijken van Parijs waar hij bijna een halve eeuw foto's maakt van het straatleven en portretten van mensen van allerlei allooi. Dit alles in zwart-wit. Zijn bekendste foto is 'Le Baiser de l’Hôtel de Ville' (de kus voor het stadhuis - 1950)

De Glamour van fotostudio Harcourt Paris
In 1934 zien ook de eerste beelden van Studio Harcourt het licht. Die beelden liggen nu opgeslagen in het fort van Saint-Cyr. Geconserveerd en inmiddels gedigitaliseerd. Sinds 1982 is het fort toegewezen aan het Ministerie van Cultuur als lokale 'schuilplaats' voor fotoarchieven. Politici hadden zich tot de komst van Jacques Lang nog nooit bezig gehouden met  het fotografisch erfgoed. In 1980 was hij als minister van cultuur op bezoek in het Palais Royal. In het 'souterrain' lagen stoffige kisten vol met negatieven van Nadar en een paar andere grote fotografen. Lang vond het noodzakelijk dat de staat dit erfgoed zou restaureren, beschermen en inventariseren en zo werd Bois d'Arcy een restauratieatelier voor film en Fort Saint-Cyr ten zuidoosten van Parijs het restauratieatelier voor fotografie.

In Saint-Cyr liggen tussen de 10 a 15 miljoen beelden opgeslagen. Naast de glasplaten van Nadar en Atget, vormen de duizenden glasplaten en negatieven van Studio Harcourt inmiddels een belangrijk onderdeel van het cultureel Franse erfgoed. Meer dan  300.000 mensen zijn gefotografeerd door Studio Harcourt tussen 1934 en 1989 voordat de collectie opging in de mediatheek van het Franse erfgoed.

Een van de weinige foto's van Cosette Harcourt - Photo courtesy of Studio Harcourt

Al meer dan 80 jaar worden in de Harcourt studio's in Parijs beroemdheden, maar ook onbekende mensen en families  gefotografeerd. De geschiedenis van Harcourt begint met een liefdesverhaal. Jacques Lacroix in de jaren dertig directeur van een groot persbureau, valt voor de charmes van Cosette Harcourt,  een Francaise van Duits Joodse afkomst en een foto-retoucheuse bij een fotostudio van de gebroeders Manuel. De rijke Lacroix schenkt haar een fotostudio die verantwoordelijk wordt voor de fotoproducties voor de bladen van de broers Jacques en Jean Lacroix. Aanvankelijk zijn het vooral foto's van schrijvers die de studio bekendheid geven. In de jaren dertig begrijpt Cossette Harcourt heel goed dat beroemdheden beeldbepalend zijn voor haar studio. Het magazine 'Vedettes' van de gebroeders Lacroix  is dan ook onmisbaar voor de verspreiding van foto's uit de studio. Een slimme combinatie van portretten reclamebeelden en fotoreportages over de artiesten.

'Vedettes' een van de vele bladen uitgegeven door de broeders Lacroix met fotografie van Studio Harcourt Paris

In 1938 ontwikkelt Cosette Harcourt een uitgesproken visie op de studio en maakt gebruik van het licht, zoals die in Amerikaanse filmstudio's van MGM en Twenty Century Fox, met veel licht en schaduw. Niet alleen de belichting speelt een cruciale rol, maar ook de grime en visagie. Zij weet ook dat het adres van haar voorname studio aan de chique avenue d' Iena 49, een klantenkring kan aantrekken die op zoek is naar nieuwe ervaringen. Op basis daarvan schiep Cosette een decor dat bijdroeg aan dat luxe gevoel. De weelde kende hier geen grenzen. Zij hoefde niets te doen, de beroemdheden kwamen gewoon naar haar toe. Het was min of meer verplichte kost. Bij Harcourt vond men de luxe sfeer terug die men herkende uit de Belle Epoque en uit de wereld van grote acteurs en actrices. Sarah Bernardt liep hier de trappen op. Net als haar vriendin Coco Chanel is Cosette Harcourt een voorbeeld voor de moderne vrouw. Ze leidt een grote onderneming en neemt alleen alle beslissingen. Er werden geen beslissingen genomen door de gebroeders Lacroix zonder dat haar om advies werd gevraagd. Zij alleen bepaalde de stijl van Studio Harcourt, ook duidelijk zichtbaar in het altijd aanwezige logo van Harcourt, iets typisch Frans. In het begin signeert Cosette Harcourt elke foto eigenhandig en door de tijd verandert het logo wel 10 keer naar de smaak van diegene die de foto's afdrukte of retoucheerde. De wet van Cosette bepaalde dat de fotograaf die werkt voor Harcourt moet voldoen aan de karakteristieke kenmerken van Studio Harcourt. Hij dient zich weg te cijferen en te verschuilen achter het logo. Het logo van Harcourt is in feite de gestileerde handtekening van Cossette. Om die reden is de studio niet meer dan een tussenstation voor fotografen die er werkzaam zijn.

Studio Harcourt maakt nog steeds gebruik van het licht, zoals die in Amerikaanse filmstudio's van MGM en Twenty Century Fox anno 1938, met veel licht en schaduw.
Photo courtesy of Studio Harcourt Paris

Tijdens de tweede wereldoorlog heeft Studio Harcourt veel werk, mede dankzij de goede samenwerking met de Duitsers, maar ook dankzij de cafe's-chantant en de theaters die ook tijdens de bezetting veel publiek blijven trekken. Talloze filmsterren en acteurs vullen de pagina's van de magazines van de gebroeders Lacroix, natuurlijk allemaal gefotografeerd door Studio Harcourt. Jacques Lacroix, die zich zorgen maakt over de Joodse afkomst van Cosette, die eigenlijk Germaine Hirschfeld heet, besluit om met haar te trouwen. Tijdens de oorlog publiceert Studio Harcourt in 1943 een van haar mooiste uitgaven: 'Le Vrai Visage du Temps' Schitterende foto's gedrukt in een rijke vormgeving. In een tijdperk van rantsoenering een ondenkbare luxe. Achter die inspanning schuilt de kracht van Cosette Harcourt.

Ook Brigitte Bardot wil in de jaren zestig deel uitmaken van de legende van Harcourt
Photo courtesy of Studio Harcourt Paris

Wat volgt zijn de jaren zestig met een hang naar nieuwe dansen en nieuwe muziek maar natuurlijk ook nieuwe beelden. Brigitte Bardot belichaamt de jeugd, de nieuwe generatie en ook zij wil deel uitmaken van de beroemde gerespecteerde legende van Harcourt. Vele beroemde fotografen leren hier hun vak, waaronder Sam Levin, Jean-Daniel Lorieux en Pierre-Anthony Allard. Tot aan haar vertrek in 1968 houdt Cosette Harcourt vast aan haar eigen stijl. De stijl die los staat van elk modebeeld. In de jaren 80 gaat het bergafwaarts met Studio Harcourt. Het archief wordt bedreigd en in 1989 besluit Jacques Lang, minister van Cultuur dat het Harcourt archief deel moet gaan uitmaken van het Frans cultureel erfgoed, naast de archieven van Nadar.

Jean-Paul Gaultier onderdeel van de legende van de al tachtig jaar bestaande Parijse studio
Photo courtesy of Studio Harcourt Paris

Na diverse overnames komt Studio Harcourt in 2007 in handen van Francis Dagnan. Vele studio's zijn sinds de opkomst van de portretfotografie ontstaan, allemaal met hun eigen karakter, ze bestonden naast elkaar maar geen zou overleven. De enige nu nog bestaande studio uit die tijd is Studio Harcourt in Parijs. Een erfenis van 100 tot 150 fotografen. De werkwijze van fotograferen is nog steeds onveranderd. Tijdens de fotosessies moet alles nog steeds voldoen aan de esthetische eisen van de Cosette Harcourt. "Leg het model vast zoals dat nog nooit door iemand is gedaan en zoals het nooit meer kan tenzij in deze studio". Catherine Renard, de huidige directeur van Studio Harcourt noemt het zelf het schilderen met licht. "Wat zwart is voor ons is het wit voor de kunstschilder. We gaan uit van het zwart en we schilderen met licht. Klassieke schilderkunst, sommige zeggen religieuze kunst. Het is vooral de kunst van het fotograferen en het retoucheren, alles in zwart-wit. Wie hier komt wordt onderdeel van de legende. De foto's zijn een soort wederopstanding, het bezielende beeld van iemand. De foto's blijven voor altijd, ook als de persoon verdwijnt. De geest van Cosette Harcourt is er nog steeds.

De chique entree van Studio Harcourt aan de rue Jean Goujon 10
Photo Courtesy of Studio Harcourt Paris

Studio Harcourt is gevestigd in het 8e arrondissement in de rue Jean Goujon 10. Een portretsessie 'Séance Prestige', inclusief visagie duurt ongeveer twee uur. Ongeveer 8 uur later maakt u samen met de fotograaf een keuze uit de gemaakte foto's. Vijf weken later ontvangt u uw portret in zwart-wit, geretoucheerd en gedrukt op museum papier, formaat 24 cm x 30 cm, gesigneerd door Harcourt en prachtig verpakt. Prijs indicatie € 1995
'Portret Instant' formaat 18 cm x 24 cm € 995
'Executive Portrait' - briefkaart formaat € 385


Wie hier binnenkomt wordt onderdeel van de legende van Studio Harcourt 
Photo courtesy of Studio Harcourt Paris


Bronnen: Paris Eugène Atget (Taschen), Brassaï Paris Taschen), Doisneau Paris (Flamarion), Wikipedia, Studio Harcourt Paris.

vrijdag 12 december 2014

2014 NOËL, X-MAS, KERST IN PARIJS - DEEL 2

Wandelend door Parijs zie ik dat het feestseizoen op stoom begint te komen. In 130 straten brandt spectaculaire feestverlichting. De Parijzenaars en toeristen vergapen zich aan de oogstrelende etalages. Parijs is in december een groot zinnenprikkelend feest, een grote verleiding. En geef het maar toe, het is heerlijk om verleid te worden. In Parijs lukt dat moeiteloos. Uw zintuigen draaien overuren. U zou alles willen bekijken, ruiken, aanraken, proeven en last but not least de ongrijpbare magie willen ervaren. Loop met mij langs de mooiste kerstmarkten, prachtige schaatsbanen, geheime kerstlocaties en natuurlijk de traiteurs in de rue de Sèvres en de place de la Madeleine. Want daar kunt u beleven hoe de Parijzenaar zich in stijl voorbereidt op la Bûche de Noël, kerstavond en voor Saint Sylvestre, le Réveillon du Nouvel An, of te wel oudejaarsavond.

Hédiard leverancier voor 'gourmet Parijs' sinds 1854

Hédiard is samen met Fauchon de belichaming van Gourmet Parijs. Centraal gelegen op de Place de la Madeleine in het 8ste arrondissement is Hédiard het trefpunt voor de fijnproever. Met een rijke geschiedenis, die zo'n 150 jaar teruggaat, toen Ferdinand Hédiard, 13 jaar oud, gelokt werd door de handel en rijkdom van exotisch fruit in de haven van Le Havre.  In 1854 opende hij zijn winkel in delicatessen. Neem vooral de tijd voor een bezoek aan deze zaak. Bezoek het fruitatelier en ontdek waarom Hédiard beroemd werd als eerste importeur van exotisch fruit in de 19e eeuw. Wandel naar de speciale specerijen afdeling om een wereldreis te maken zonder het gebouw te verlaten. Leer van de meesters zelf hoe je de perfecte thee kunt vinden of een overheerlijke koffiemelange. Laat je adviseren over de mooiste wijnen, geniet van de heerlijke patés en laat je verleiden door een millefeuille met vanille Bourbon.

Een van de vele zinnenprikkelende kerstetalages van Fauchon

Aan de overkant van Hédiard zit Fauchon de zaak voor trendy foodies. Fauchon manifesteert zich als de beste, meest luxe gourmet zaak in Frankrijk. Hier kan je terecht voor de meest geraffineerde, ongewone en exquise producten. Auguste Fauchon, oorspronkelijk een straatventer, dan een wijnhandelaar en de eerste die begint met een catalogus voor levensgenieters. Hij opende zijn eerste winkel in 1886 en is al langer dan een eeuw leverancier van de rijken, het Franse hof, royalty's en beroemdheden. Hier vind je niet alleen letterlijk alles voor een diner gourmand maar ook de grootste wijn- en champagnekelder van Parijs.

De Parijzenaar controleert nu zijn boodschappenlijstje: Amuse, check - voorgerecht, check - hoofdgerecht, check - nagerecht, check - champagne en wijnen, check. Wat overblijft is het gebak en de chocolade. Daarvoor begeven wij ons in een sneltreinvaart naar La Maison Lenôtre. Gaston Lenôtre opende in 1957 zijn eerste boetiek in Parijs. Inmiddels zijn het er tien in Parijs en 39 in 11 landen. Hier ga je naar toe voor het beste en mooiste gebak en.... voor chocolade.

Ladurée introduceerde zijn macaron in 1930, het recept is nooit meer veranderd

Nu zijn we wat betreft de inwendige mens bijna compleet. Wat nu nog ontbreekt zijn de Macarons van La Maison Ladurée: Het begint allemaal in 1862, wanneer Louis Ernest Ladurée een luxe bakkerij opent in Parijs op rue Royale nummer 16. De decoratie is toevertrouwd aan Jules Chéret, een beroemd schilder en kunstenaar. Hij creëert de l’Ange Pâtissier, de engel die nog steeds voorkomt in het wapen van het Huis Ladurée. Hij liet zich inspireren door het plafond van de Sixtijnse kapel en de Opera Garnier. Ladurée is beroemd om zijn Macarons. Het was zijn kleinzoon, Pierre Desfontaines, die de macaron introduceerde in 1930. Hij kwam met het idee om twee helften van meringue tegen een vulling van ganache te plaatsen. De Franse macaron was geboren en sinds die tijd is het recept niet meer veranderd. 

Fauchon

Het is even buiten de route maar een 'must see' in Parijs. Het absolute paradijs voor food-lovers, het mekka voor fijnproevers en zo kan ik nog een hele tijd doorgaan: La Grande Épicerie de Paris, gevestigd in het warenhuis Le Bon Marché, aan de  rue de Sèvres 38 in het 7e arrondissement. Alleen het beste van het beste, meer dan 30.000 producten uit de hele wereld, verspreid over een oppervlakte van 3000m2. Vier belangrijke afdelingen; kruidenierswaren afkomstig uit alle hoeken van de wereld, verswaren; gastronomie ten top,  wijnen en champagnes van de beste châteaus, zo'n 20.000 flessen, en last but not least producten uit eigen keuken. Brood, patisserie en dagverse producten gemaakt door de beste Parijse traiteurs. Een jaar geleden opende La Grande Épicerie opnieuw haar deuren na een grondige verbouwing.

Tijdens deze kerst neem ik  u mee naar een van de best bewaarde geheimen van Parijs. Een juweeltje, dat alléén tijdens de  kerstperiode geopend is voor het publiek. Normaal kun je hier uitsluitend terecht op afspraak. Het is gevestigd op een van de mooiste verborgen stukjes Parijs en gevestigd in de oude wijndepots van Bercy (12e). Het Musée des Arts Forains gesitueerd in een kwadrant, tussen de rue des Pirogues de Bercy, rue Baron le Roy, avenue des Terroirs de France en de rue l'Heureux. 1,5 Hectare groot en inmiddels benoemd tot cultureel erfgoed. In een van de voormalige wijnmagazijnen  gebouwd door een leerling van Eiffel, is het kermismuseum gevestigd. De Fransman Jean-Paul Favand verzamelde gedurende 35 jaar duizenden zeldzame objecten, daterend van 1850 tot 1930, uit de wereld van; kermissen, entertainment, variété, theater en music hall. Het is een van de belangrijkste particuliere kermis kunstcollecties van de wereld, zo uniek, dat het zelfs als decor diende in de heerlijke film van Woody Allen, 'Midnight in Paris'.

Scene uit Woody Allen's film Midnight in Paris opgenomen in dit bijzondere museum

Het zeer bijzondere interieur van het Musée des Arts Forains zal bij wijze van uitzondering worden open gesteld voor het publiek van 26 december 2014 tot en met 4 januari 2015, waar je kunt kennismaken met de dromerige en surrealistische fantasiewereld van de kermis tijdens 'Le Festival du Merveilleux'. Verder heb je ook de unieke kans om een bezoek te brengen aan de Venetiaanse kamers (Salons Vénitiens) het Théâtre du Merveilleux en de nieuwe magische spiegelzaal 'le Magic Mirror'. Dit paviljoen dateert uit 1925, gebouwd in exotische houtsoorten waaronder mahonie en is nog een van de zes resterende originelen in de wereld. De binnenplaatsen tussen de depots zijn helemaal in kerstsfeer met grote houtvuren en optredens van diverse variété artiesten, dit alles geheel in de stijl van de Belle Epoque het Parijs van 1900.

Musée des Arts Forains geheel in kerstsfeer

Op uw weg naar Musée des Arts Forains passeert u BercyVillage, zoals elk jaar weer kunstzinnig verlicht. Dit keer is de verlichting 'Electro Robot' ontworpen door beeldend kunstenaar Fred Sapey-Triomphe. Deze speciaal voor de kerst geïnstalleerde digitale lichtinstallatie, in de cour Saint-Emilion, is te zien en te bewonderen tot 26 januari 2015. Hier kunt u trouwens ook heerlijk lunchen, dineren of gewoon genieten van een goed glas wijn in een van de vele restaurantjes, gevestigd in de gerestaureerde wijnpakhuizen. Op de binnenplaats, geplaveid met meer dan 17.000 oude straatstenen en een oude spoorbaan, ziet u duidelijk de sporen van een rijk wijnverleden.

De meest bijzondere kunstijsbanen vindt je toch wel in Parijs. In mijn eerste kerstblog schreef ik al over het Grand Palais maar wat dacht u van schaatsen op een hoogte van 57,63 meter om precies te zijn en heel Parijs aan je voeten of moet ik schaatsen zeggen. Dat kan tot 15 februari 2015, op de pas geheel gerenoveerde eerste etage van de Eiffeltoren. Voor alle bezoekers is het schaatsen gratis. Geen schaatsen meegenomen? Geen probleem, deze zijn te huur voor slechts € 5. In de speciale bar bij de ijsbaan kunnen toeschouwers en schaatsers genieten van heerlijke warme chocolade, Gluh-wein, pompoenensoep met pretzels of heerlijke Kerst pannini's. De schaatsbaan is geopend tot 22.30 uur.

Schaatsen op de geheel vernieuwde eerste etage van de Eiffeltoren - Photo courtesy 'Le Blog de Xenia'

Tevens kunt u op de eerste etage een wandeling maken langs de 125 jarige geschiedenis van de Eiffeltoren door middel van aanraakschermen, vitrines, foto's en kiosken vol met bijzondere souvenirs. Het paviljoen Ferrié heeft een vloer en muurprojectie, waar u als het ware wordt ondergedompeld in de rijke historie van deze 'IJzeren Dame'. Het Paviljoen heeft twee verdiepingen met een buitentrap, (net als in de tijd van Eiffel), die toegang geeft tot twee externe overdekte galerijen, onderling verbonden door middel van een zwevende brug. Transparantie is het toverwoord waardoor u, dankzij gigantische glaspartijen, oog blijft houden op de stad. De nieuwe zeer energiezuinige verlichting overdag en 's avonds geven een extra dimensie aan dit kerstbezoek van de totaal vernieuwde eerste etage.

Verder kunt u traditiegetrouw ook weer schaatsen op de fraai aangelegde kunstijsbaan voor het Hôtel de Ville, het stadhuis van Parijs, gelegen aan de place Hôtel de Ville, tussen de rue Rivoli en de Seine.

Cocktails en champagne in het prachtige art-deco Hôtel du Collectionneur 
Photo courtesy of Hôtel du Collectionneur

Voor een exclusief uitje neem ik u even mee naar het chique achtste arrondissement, naar het prachtige art-deco Hôtel du Collectionneur, aan de chique rue de Courcelles 51-57. Midden in de  Andalusische patio staat een gigantische doorzichtige kerstbal waar u terecht kunt voor een High Tea, verzorgd door het traiteurshuis Fauchon, of waar u heerlijk kunt genieten aan de champagnebar van  Moët & Chandon, van een gelukzalige cocktail of een bruisend goudgeel glas champagne. Niet goedkoop maar waanzinnig exclusief.

Nog een andere tip; loop altijd even de top-hotels (vijf sterren) binnen (Een aantal van de hierna genoemde hotels liggen op de lichtroute zoals omschreven in deel 1). Deze zijn altijd prachtig versierd. In ieder geval doen: Le Grand hotel, rue scribe 2 - HotelScribe, rue Scribe 1 - Le Meurice, rue Rivoli 228 - Mandarin Oriental hotel, rue Saint Honoré 251 - The Westin Paris, rue de Castiglione 3 - - Le Bristol, rue du Faubourg Saint-Honoré 112, HotelGeorge V, avenue George V 31

Moulin Rouge viert zijn 125 jaar bestaan op spectaculaire wijze deze feestdagen
Photo Moulin Rouge ©

Wie kent niet de prachtige verfilming van Baz Luhrman's 'MoulinRouge'. De film werd bekroond met twee Golden Globes en genomineerd voor acht Oscars en speelt zich af rond de beroemde gelijknamige Parijse nachtclub tijdens de Belle Époque in de jaren negentig van de negentiende eeuw. En wat is er nu mooier dan diezelfde sfeer, zowel letterlijk als figuurlijk, te kunnen proeven gedurende Kerst en Nieuwjaar. Speciaal voor de feestdagen, van vrijdag 19 december 2014 tot en met zondag 4 januari 2015, kunt u genieten van een vijfgangen diner inclusief champagne, speciaal voor u bereidt door de chef-koks van het befaamde Maison Dalloyau, gevolgd door de extravagante, 9 miljoen euro kostende show Féerie waarvan de première al plaatsvond op 23 december 1999. Voor het 'Diner des Fêtes' inclusief Mumm champagne en  Revue Féerie betaalt u  € 215. Voor het exclusieve acht-gangen Diner Dansant 'Réveillon du Jour de l'An' op oudjaarsavond, inclusief Cristal Roederer 2004 champagne, de Revue Féerie en na afloop een DJ party betaalt u € 680. De Moulin Rouge bestaat dit jaar 125 jaar en is een begrip in Parijs en niet meer weg te denken uit de geschiedenis van de stad. Bal du Moulin Rouge, boulevard de Clichy 82, Montmartre 18e arrondissement, metro Blanche.

De 9 miljoen euro kostende show Féerie trekt elke avond volle zalen sinds 23 december 1999 - Photo Moulin Rouge ©

Als laatste een greep uit alle Kerstmarkten in Parijs. Hieronder vindt u ze per arrondissement:

Marché de Noël Notre Dame (5e)
Vanaf donderdag 11 december tot en met 22 december 2014
Square Viviani

Marché de Noël de St Germain (6e)
Vanaf dinsdag 2 december tot en met 3 januari 2015
Boulevard St Germain, le long du square Félix Desruelles

Marché de Noël du quai Branly (7e)
Vanaf 15 december tot en met 5 januari 2015
Quai Branly, metro Bir-Hakeim

Le Marché de Noël de La Grande Epicerie de Paris (7e)
Vanaf 1 december tot en met 3 januari 2015
Le Bon Marché Rive Gauche, rue de Sèvres 38

Village de Noël Sèvres (7e)
Vanaf 6 december tot en met 24 december
Rue de Sèvres  et square Boucicaut

Marché de Noël des Champs-Elysées (8e)
Alle dagen geopend van 10.30 uur tot 01.00 uur
Tussen Rond-point des Champs-Elysées en Avenue des Champs Elysées,
Metro: Champs Elysées Clémenceau.

Marché de Noël Alsacien (10e)
Vanaf 4 december tot en met 19 december 2014
Geopend op maandag tot en met zaterdag van 09.00 uur tot 20.00 uur en zondag van 10.00 uur tot 19.00 uur.
Parvis Gare de l’Est

Le Marche de Noël à Gare de Lyon (12e)
Vanaf 28 november tot en met 3 januari 2015
Gare de Lyon

Le Marché de Noël d'Italie 2 (13e)
Vanaf 1 december tot en met 3 januarie 2015
Bij het Centre Commercial Italie 2, Place d'Italie

Marché de Noël (15e)
Vanaf 12 december tot en met 21 december 2014 van 11.00 uur tot 19.00 uur
Parvis de la Mairie du 15e

Marché de Noël de Montparnasse (15e)
Vanaf 4 december tot en met 31 december 2014
Onder aan de Tour Montparnasse, Place Raoul Dautry

Les Fééries d'Auteuil (16e)
Vanaf 6 december tot en met 14 december 2014
rue Jean de La Fontaine 40

Marché de Noël de Montmartre (18e)
Vanaf 25 november tot en met 1 januari 2015
Place des Abbesses, metro Abesses

Village de Noël de Montmartre (18e)
Vanaf 05 december tot en met 04 januari 2015
Aan de voet van de Sacré Cœur

Rest mij u hele fijne feestdagen toe te wensen.

zondag 7 december 2014

2014 NOËL, X-MAS, KERST IN PARIS - DEEL 1

In de tijd dat wij nog bezig waren met de Nederlandse Zwarte-Pieten-discussie vielen de 'celebrities' zowat over elkaar heen in Parijs, voor de opening van het jaarlijkse traditionele Kerstseizoen. Kerst is altijd uitbundig in Parijs, mede dankzij de prachtige kerstverlichting in de vele winkelstraten, -passages en pleinen, Prachtige etalages en sfeerverlichting onder de luifels en op de gebouwen van de luxe warenhuizen Printemps. Galeries Lafayette en Le Bon Marché en niet de vergeten de vele kerstmarkten. Dan pas realiseer je, waarom Parijs de lichtstad van de wereld wordt genoemd.

Uitbundig en 'over the top' maar prachtig om te zien, kerstsfeer in Galeries Lafayette

Het is dus hoog tijd om nu plannen te maken om uw Kerst dit jaar eens door te brengen in Parijs. Kerst valt gunstig dit jaar. Parijs bruist, Parijs leeft en u ontdekt de vele voordelen. Allereerst is er een keur van evenementen (zie verder in mijn blog), die ook op donderdag 25 december, de eerste kerstdag, gewoon geopend of te zien zijn. Verder zijn alle restaurants, met uitzondering van de typische familierestaurants, gewoon geopend zonder verhoogde prijzen. Daar moet je in Nederland eens om komen. Vrijdag 26 december, tweede kerstdag, viert men niet in Frankrijk, dus zijn alle winkels, restaurants en musea gewoon open. De Fransen vieren kerstavond, de avond voor de eerste kerstdag, met een familiediner in een restaurant. Op die avond is reserveren in een restaurant een must. Alle kantoren hebben een extra lang weekend (4 dagen) dus het is uitermate rustig in Parijs vanaf donderdag tot en met zondag.

Legende en fotomodel Jerry Hall - photo courtesy of Galeries Lafayette

De aftrap van het kerstseizoen werd gegeven door Galeries Lafayette, op 5 november, door het legendarische fotomodel Jerry Hall (58). De ex-vriendin van Mick Jagger, moeder van vier kinderen, waaronder  Georgia May Jagger, die inmiddels ook in haar voetsporen is getreden. Ondersteund door Nicolas Houze (directeur-generaal Galeries Lafayette) en Philippe Houze (CEO van Galeries Lafayette) ontstak zij onder luid applaus de kerstverlichting van de 25 meter hoge kerstboom, wederom geplaatst onder de 102 jaar oude majestueuze glas-in-lood koepel uit de Belle Epoque, hoog boven de parfumerie-afdeling. Elke 15 minuten verandert deze kerstboom van kleur en is absoluut een must om te gaan bekijken. Het mooiste uitzicht op de boom heeft u vanaf de derde etage. U ziet iets vreemds? klopt; dit jaar staat de kerstboom ondersteboven, hij wortelt als het ware in de koepel.

Galeries Lafayette heeft dit jaar ook weer 12 geanimeerde etalages, georkestreerd door Thibaut Pradet met als thema 'Kerst Monsters'. Maak kennis met Gustave, Papili Gaga, Bubble, Fronzi en Vroumi, allemaal heerlijke onhandige knuffelmonsters die elke dag ook nog eens een Monster-kerstshow geven op de winkelvloer. (Voor tijden en meer informatie klik hier)

Het kerstthema van Galeries Lafayette te zien in 12 geanimeerde etalages

Natuurlijk kon Printemps niet achterblijven en ook zij kozen beroemdheden uit de modellenwereld om het Printemps kerstgevoel aan het publiek te tonen. Vorig jaar was het nog Gwyneth Paltrow die de kerstetalages onthulde, dit keer was het de eer aan de topmodellen Kate Moss en Cara Delevingne. Delevingne is het gezicht van Burberry's Beauty reclamecampagne, een merk waar ze ook in 2013, 2012 en 2011 aan gekoppeld was. Kate Moss behoeft geen introductie als je haar naam Googelt krijg je 93 miljoen hits.

Op donderdag 6 november onthulde Kate en Cara in het bijzijn van Printemps CEO Paolo De Cesare, de 11 etalages met als thema een magische Kerstreis met het Britse luxemerk Burberry. Een reis waar uw kind wordt ondergedompeld in de wondere wereld die zich afspeelt tussen London en Parijs. Twee hoofdsteden waar de meest feestelijke gebeurtenis van het jaar wordt gevierd met pracht en praal in de zuiverste traditie. Heel uniek en een wereldpremière, dat u met uw smartphone kunt communiceren met alle poppen in de etalages. Een geheel nieuwe digitale experience. U kunt thuis vast voorgenieten van alle etalages van Printemps op de speciale pagina van Pinterest. Alle etalages zijn te zien tot en met 3 januari 2015

Kate Moss en Cara Delevingne onthulde de kerstetalages van Printemps - Photo's courtesy of Printemps

Het officiële kerstseizoen in Parijs begint niet voor dat  de kerstverlichting op de Champs Élysées is ontstoken. Dit gebeurde pas op 20 november en natuurlijk, zoals de traditie betaamt weer door een (Franse) beroemdheid. In 2011 was de eer aan Marion Cotillard, in 2012 de beeldschone Diane Kruger. In 2013 Laetitia Casta, topmodel en filmster, maar ook het officiële gezicht van L'Oreal, model in verschillende reclamecampagnes van Guess, Sports Illustrated, de Pirelli-kalender en in de Victoria's Secret-catalogus.

Het werd dus tijd voor een man en niet zomaar iemand. We hebben hem leren kennen in Nederland als Driss de 'mantelzorger' van Aristocraat Philippe Pozzo di Borgo. De Franse film Intouchables behoeft geen introductie. Ik denk dat er weinigen onder u zijn die de film niet gezien hebben.  Het verhaal is geheel  in Frankrijk en met name in Parijs opgenomen en werd een ware hit.  Bijna twintig miljoen Fransen en even zoveel overige Europeanen gingen in 2011 en 2012 naar de bioscoop om de komedie Intouchables te zien. Het is een van de best bezochte Franse films ooit en trok meer bezoekers dan Titanic. Het was dan ook Omar Sy die in het bijzijn van de burgemeester van Parijs; Anne Hidalgo en Jean-Noël Reinhardt, voorzitter van de winkeliersvereniging van de Champs Élysées het kerstseizoen opende door de druk op een knop voor het ontsteken van de kerstverlichting.

Omar Sy opende samen met de burgemeester van Parijs; Anne Hidalgo het kerstseizoen 2014

Wandeling: De mooiste lichtroute
Dit jaar zijn er meer dan 130 straten en pleinen feestelijk verlicht. De mooiste lichtroute vindt u natuurlijk alleen in mijn blog.

U begint aan de boulevard Haussmann bij metrostation Havre Caumartin. Uw mond valt open van verbazing op het moment dat u het metrostation uitstapt. Hier bevinden zich de twee grootste en mooiste warenhuizen van Parijs; Printemps en Galeries Lafayette, geheel in kerstsfeer. Ik verzeker u, hier bent u wel een tijdje zoet zoals u hierboven al heeft kunnen lezen. Aan de overkant ziet u de achterkant van de Opéra Garnier. We vervolgen onze weg via de voorzijde aan de place de l'Opéra, daar neemt u schuin rechts de feeëriek verlichte rue de la Paix die uitkomt op een van de mooiste pleinen van Parijs de place Vendôme. We vervolgen onze lichtroute rechts via de rue Saint- Honoré naar de rue Royale waar u een prachtig vergezicht heeft op de fraai verlichte Madeleine kerk. Neem even de moeite om de prachtige en rijk versierde Cité Berryer te bezoeken (overzijde rechts) herkenbaar aan de kroonluchters met de rode lampenkapjes. Keer weer terug naar de drukke rue Royale en vervolg de route via de eveneens fraai verlichte rue du Faubourg-Saint-Honore vol met chique modezaken en prachtige etalages, waaronder die van Gucci, Dolce et Gabana, Prada, Hermes, Cartier, boucheron Yves Saint Laurent en zo kan ik nog een hele tijd doorgaan.

Avenues des Champs Élysées

Deze lange winkelstraat uitlopen tot de kruising met de avenue Matignon. Terloops passeert u aan de linkerzijde het paleis van de Franse President Hollande, het Élysées. We nemen links de avenue Matignon (sorry, even een donker stukje) die ons brengt naar de Rond Point des Champs Élysées Marcel Dassault, alwaar u het mooiste uitzicht heeft op de gehele avenue des Champs Élysées, met aan het ene uiteinde de Arc de Triomphe en aan het andere uiteinde 'la Grande Roue' aan de place de la Concorde. Niet voor niets noemen ze dit 'La Voie Triomphale'. Natuurlijk kunt u de hele avenue links en rechts bewandelen, maar u moet zeker de avenue  Montaigne (in het verlengde van de avenue Matignon) niet vergeten. Het is een aardige tippel maar een die u altijd zal bijblijven. (TIP: klik hier voor meer informatie over alle straten voorzien van kerstverlichting in Parijs)

Ook dit jaar wordt het Grand Palais letterlijk en figuurlijk omgetoverd tot een van de mooiste kunstijsbanen van Europa. Elke dag van 13 december 2014 tot 4 januari 2015 kunt u terecht om te schaatsen onder het magische glazen koepeldak. Een werkelijk onvergetelijke ervaring in een van de mooiste monumenten van Parijs. Schaatsen, eten en drinken en dat alles tot 02.00 uur in de nacht. Gezien de feeërieke verlichting adviseer ik u om in de avond te gaan, ook al bent u geen schaatsliefhebber. Overigens hoeft u zelf geen schaatsen mee te nemen die zijn vanzelfsprekend ook daar te huur. 

Schaatsen onder het magische koepeldak van het Grand Palais

Als laatste in deze eerste kerstblog wil ik graag een jaarlijks terugkerend bijzonder initiatief bij u onder de aandacht brengen. Door het jaar heen zijn het elkaars concurrenten, maar eens per jaar komen deze topstukken uit de wereld van de mode, design en bouwkunst bij elkaar voor een bijzonder initiatief. Dit jaar alweer voor de 19e keer:  "l’Association  Les Sapins de Noël des Créateurs".  Inmiddels een mondiaal evenement, waar kerstbomen ontworpen door grote namen zoals Jean Paul Gaultier, Stella McCartney, Stephane Rolland, Jean Claude Jitrois, Jean-Charles de Castelbajac, Chantal Thomass, Ali Mahdavi en vele anderen, geveild gaan worden en de opbrengst ten goede komt aan een goed doel. De inspiratie voor dit bijzondere idee kwam van modejournaliste en producer Marie-Christiane Marek (Paris Première, France 2, et TV5 Monde).

Kerstbomen voor het goede doel: ontwerp en design Jean Paul Gaultier

Deze bijzondere kerstbomen worden gepresenteerd bij de deelnemende modehuizen en -winkels aan de avenue Montaigne, de rue François 1er, en in het Théâtre des Champs-Élysées op nummer 15 van de avenue Montaigne, waar ze te zien zijn tot maandag 15 december. (Klik hier voor de deelnemende modehuizen en hun adressen) 's Avonds, 15 december, vindt er een groot gala diner plaats inclusief de veiling en deze wordt life uitgezonden door de Franse TV zender TV5 Monde en is te zien in meer dan 203 landen. De presentatie is zoals altijd in handen van mevrouw Marek zelf, samen met een bekende modeontwerper.


In mijn volgende kerstblog neem ik u mee langs kerstmarkten, een kerstverrassing in Bercy en langs de beste foodzaken en traiteurs van Parijs.